Bots – el futuro de la interacción

Si tienen mas o menos la edad de un servidor (alrededor de 30 años), recordarán que por la televisión pasaban hace mucho tiempo una serie de dibujos animados llamada “Los Supersónicos”, sin ánimos de meterme de lleno en la temática de dicha serie, quiero destacar que uno de los personajes más famosos era un Robot, “Robotina”, con el cual la familia convive como si fuera uno más de ellos, hablando en lenguaje natural, ella entendiendo y respondiendo en lenguaje natural y ejecutando acciones correspondientes, el clásico robot que todos hemos visto en ficción, pero.. ¿estamos lejos de algo así?, ciertamente mucho más cerca que en aquella época, pero aún algo alejados, sin embargo, es un buen ejemplo para mostrar, guardando las distancias, de lo que les quiero hablar.

Un Bot (aféresis de Robot), es un software que imita el comportamiento de un humano, esta definición es un poco ambigua, ya que incluye cualquier software que automatice alguna acción, desde navegar a través de paginas de manera automática, hasta el control de un personaje en algún videojuego, dando al término un significado bastante amplio, sin embargo, últimamente ha habido una explosión de un tipo de Bot que se asemeja mucho más a “Robotina”, y es mucho más cercano a los usuarios finales, estamos hablando de los Chatbots.

Un chatbot es un servicio, manejado por reglas y algunas veces (no siempre), por Inteligencia Artificial, que interactúa con el usuario a través de una interfaz de chat, el servicio podría llevar a cabo un gran número de cosas, desde ofrecer alguna funcionalidad hasta simplemente entretener, y podría residir en cualquier producto de chat principal (Facebook Messenger, Slack, Telegram, etc.).

Si todavía no les queda muy claro, que mejor que un ejemplo: imaginen que quieren comprar ropa en su retailer favorito, entonces este les ofrece diversas opciones para que puedan realizar su venta: Ir a su tienda física, entrar a su portal, ver su catalogo, elegir el producto y llevar a cabo la compra, y si la tienda tiene App, hacer algo parecido pero desde la App, este es un proceso bien conocido y prácticamente estandarizado, ahora, si la tienda crea un Bot, que muy probablemente lo hará, tendrás una conversación con el bot de la tienda, tu le pedirás que tipo de productos quieres ver, el te los mostrará, y podrás llevar a cabo la compra, todo por ese medio, todo con lenguaje natural, y sin tener que entrar al sitio web o abrir la App.

El anterior fue solo un ejemplo, muchas otras funcionalidades y servicios pueden ser ofrecidos a través de chatbots, por ejemplo:

  • Preguntar por el clima 
  • Preguntar por las noticias 
  • Programar reuniones 
  • o incluso.. tener un amigo 

Las posibilidades dependen de que los emprendedores y los desarrolladores creen nuevos modelos en base a esto, por lo pronto, muchas empresas han empezado a ofrecer servicios y funcionalidades de sus plataformas a través de chatbots, pero… ¿Qué plataformas y servicios de mensajería te permiten hacer chatbots?, Facebook anunció el año pasado la apertura de su plataforma para que sea posible desarrollar para Messenger: (https://developers.facebook.com/ docs/messenger-platform), permitiendo controlar el envío y recepción de mensajes, la herramienta de comunicación Slack, también tiene desde hace tiempo su plataforma para desarrolladores (https://api.slack. com/bot-users), otras como Telegram y Kik también estan subidas al carro, y otras plataformas como Wit.ai (https://wit.ai/), recientemente adquirida por Facebook, ,y api.ai (https://api.ai/), recientemente adquirida por Google, te permiten crear un bot para cualquier plataforma ofreciendote entendimiento del lenguaje natural a través de machine learning, dándote excelentes herramientas para poder crear tu chatbot.

Si el desarrollador opta por no utilizar un engine para entendimiento del lenguaje natural, el puede definir sus propias reglas, por ejemplo, se puede hacer un chatbot que simplemente haga algo al detectar que el usuario le ha mandado su ubicación, por ej., mostrarle sus cines más cercanos, pero con la ayuda de herramientas como API.ai o Wit.ai, puede por ejemplo, entender que el usuario le está preguntando por alguna película en específico: “¿Donde puedo ver ‘Titanic’, hoy en la tarde”, podría preguntar el usuario, y estos engines extraerían “Titanic”, y “Hoy en la tarde”, los cuales tu puedes interpretar como parámetros para tu búsqueda, la película buscada y la fecha preferida por el usuario, una vez con estos datos obtenidos, es cuestión de que tu motor lleve a cabo la búsqueda, y así tu chatbot respondería: “Puedes ver ‘Titanic’, hoy a las 6:00 PM en Cine Plaza”.

El anterior es solo un ejemplo sencillo, después de eso, podrías preguntarle al usuario si quiere comprar entradas para esa función, por decir algo.

Como ven, las herramientas y plataformas están ahí, listas para ser usadas, sin embargo, algunos lectores se podrían estar diciendo “¿Y a quien le importan los chatbots?”, ”¡son simples servicios basados en texto!”, y son argumentos válidos, y la respuesta es, no solo la ventaja obvia de no necesitar entrar a un sitio web o descargar una App para acceder a un servicio, sino el hecho de que por primera vez en la historia, la gente usa mas tiempo las aplicaciones de mensajería que las redes sociales:

Entonces, si quieres construir un negocio digital, lo harás en donde más gente pase el tiempo, y la tendencia es que sea en los servicios de mensajería, tal vez esta tendencia no sea muy notoria en el mercado latino, donde predominan servicios como WhatsApp y no Facebook Messenger, pero la tendencia de los chatbots es inevitable, y como emprendedores y desarrolladores, es importante, si no subirse al carro, al menos estar enterados.

En conclusión, los chatbot no son una varita mágica, no resuelven ni resolverán problemas esenciales en los negocios, y sin embargo, sí son una gran evolución para la experiencia de los usuarios, Robotina sigue estando lejos, pero no se sorprendan si se encuentran con ella en un futuro cercano.

Referencias:

https://chatbotsmagazine.com/why-its-important-fora-business-to-have-a-chatbot-28e446ce7167

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